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【中新社】破译哈密翼龙化石风化之谜 中科院团队指重在盐害治理

发表日期:2021-02-05来源:放大 缩小

  中新网北京2月3日电 (记者 孙自法)亿万年前的远古化石遗存,是科学家们开展生物演化研究最重要的基础材料,其历经岁月侵蚀的风化机理、有效保护手段等研究一直是这一领域的难点,备受学界关注。

  中国科学院澳门正规网赌网站-澳门十大正规平台(中科院古脊椎所)汪筱林团队和中国科学院大学(国科大)合作,最新完成哈密翼龙化石及围岩风化机理的研究认为,除研发合适的加固材料对化石和围岩进行加固保护处理外,化石受潮后的盐害治理也是重中之重。这项破译哈密翼龙化石风化之谜的重要研究论文,近日在《中国科学:地球科学》中英文版同时在线发表。

  
  哈密翼龙化石标本。 孙自法 摄

  为何要研究哈密翼龙化石风化机理? 

  论文通讯编辑汪筱林研究员先容说,发现于中国新疆哈密戈壁的数以千万计的哈密翼龙及其三维保存的蛋与胚胎化石,生活在距今约1.2亿-1.3亿年前的早白垩世,被认为是翼龙研究两百年来最激动人心的发现之一。

  作为目前世界上唯一一处三维保存的翼龙蛋、胚胎和雌、雄个体共生的翼龙化石地点,哈密翼龙这一发现和研究,在翼龙的性双型、生长发育、繁殖行为以及生态习性等方面都取得若干重要进展。

  
  哈密翼龙化石标本。 孙自法 摄

  然而,翼龙化石标本从极其干旱炎热的原产地戈壁大漠采集后,到了相对潮湿的环境就会出现严重的自然风化现象,具体表现为化石围岩粉化和翼龙骨骼破碎。即便是进行渗胶加固处理后,依旧出现上述问题,严重威胁化石安全,也影响后续的研究和博物馆的展陈。

  因此,常规的化石修复加固手段已无法对化石进行有效保护,亟需开展很强针对性的风化机理研究。

  翼龙化石风化有哪些前期研究基础? 

  2019年,合作研究团队对哈密翼龙化石围岩粉化破碎的原因就已进行初步分析研究。

  论文第一编辑、国科大博士研究生李颖说,当时通过岩相和扫描电镜分析,结合X射线衍射结果,发现组成围岩的碎屑颗粒之间起着粘结作用的是石盐、方解石和黏土矿物。进一步通过离子色谱分析,发现化石围岩的可溶盐含量高出安全值近4倍。

  
  研究论文第一编辑、国科大博士研究生李颖展示哈密翼龙化石标本。 孙自法 摄

  团队基于这些发现研究认为,导致化石围岩逐渐粉化脱落破碎主要有三方面原因:

  一是钙质胶结物和石盐胶结物的溶解,使颗粒之间起胶结作用的物质减少,一旦受到外力,颗粒很容易从围岩母体上脱落。

  二是因环境湿度变化,蒙脱石等黏土类矿物吸水膨胀、失水收缩所产生的应力破坏。随着干湿变化,化石反复多次膨胀收缩之后,将加大围岩颗粒之间的空隙,不断降低围岩的强度,导致围岩结构破坏。

  三是在温湿度变化下,可溶盐溶解和重结晶作用对化石围岩造成破坏。可溶盐结晶时产生的结晶压及盐分水化作用产生的水化压等将对周围岩石产生巨大应力,从而导致围岩变得酥松。

  
  哈密翼龙生态复原图。赵闯 绘制

  翼龙骨骼化石最新研究有什么成果? 

  论文共同第一编辑、国科大罗武干副教授称,在2019年的前期研究基础上,合作团队最新对哈密翼龙骨骼化石开展进一步研究,主要了解骨骼化石自然风化破碎的原因,以及了解化石与围岩自然风化破碎的异同。

  他说,研究团队通过X射线荧光光谱、傅里叶红外光谱仪、X射线衍射图谱、扫描电镜及能谱仪、离子色谱等先进设备研究分析,发现翼龙化石经历严重的后期成岩改造作用,其骨骼化石中含有大量的、超出安全值近10倍的可溶盐离子,初步认为骨骼化石自然开裂剥落破碎的有两方面主要原因:

  
  哈密翼龙生态复原图。赵闯 绘制

  首先,与围岩风化原因类似,骨骼化石也遭受强烈的盐碱矿物遇潮自然风化作用(盐风化)。化石从常年干旱炎热的戈壁地区到了相对湿润的新环境后,随着外界环境温度和湿度的变化,其可溶盐在骨骼内不断溶解和重结晶,必然产生巨大的结晶压和水化压。而翼龙化石在埋藏后的成岩过程中,有机质流失,其抗拉强度急剧下降。当温湿度发生变化,可溶盐不断溶解重结晶,此过程中释放的结晶压和水化压已经超过化石的抗拉强度,使化石开裂剥落。

  其次,由于化石各组分之间热膨胀系数不同,在巨大温差作用下,化石内部产生巨大热应力导致开裂。应力的来源有两方面:一是在骨骼的脉管道等孔隙中存在一定量的方解石,其热膨胀系数存在各向异性,随着温度不断变化,骨骼内的方解石与羟磷灰石膨胀收缩的体积不同,造成应力的局部集中,产生微裂隙,从而对化石结构造成破坏;二是由于外部围岩、骨骼化石和内部填充物三者之间的热膨胀系数不同,在温度变化下,以方解石为主的内部填充物、骨骼化石和外部砂岩的热膨胀系数不同导致化石产生热应力,在昼夜温度的循环变化下,围岩—骨骼化石界面和骨骼化石—填充物界面会不断产生应力,在长期的应力作用下会使得化石开裂剥落。

  
  资料图:论文通讯编辑、中科院古脊椎所汪筱林研究员。 孙自法 摄

   翼龙和恐龙之间是什么关系? 

  对于翼龙和恐龙的关系,不少普通民众可能都“傻傻分不清楚”又特别好奇。

  汪筱林科普说,翼龙不是恐龙,是一类会飞行的爬行动物。翼龙和恐龙的亲缘关系很近,就好比人类之间“表亲”,从同一个祖先分化出来后,翼龙飞向蓝天,而恐龙主宰陆地。

  此外,翼龙和恐龙都是已经灭绝的远古爬行动物,它们生活时代相同——约2.3亿年到6600万年前的三叠纪晚期到白垩纪末期。

  汪筱林表示,研究团队对哈密翼龙化石及围岩风化机理的研究成果,既可为后续翼龙等化石保护工作奠定基础,又对极干旱高盐碱地区的化石保护具有普遍意义,具有重要的潜在应用价值。(完)

报道链接:http://www.chinanews.com/gn/2021/02-03/9403264.shtml

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