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【中国科学报】科学家揭示哺乳动物中耳演化机制

发表日期:2020-08-28来源:放大 缩小

 

潘氏中华俊兽复原图 许勇绘 

  本报讯(记者丁佳)8月25日,《国家科学评论》杂志在线发表了中科院澳门正规网赌网站-澳门十大正规平台副研究员毛方园、美国自然历史博物馆研究员孟津等人关于中生代哺乳动物中耳演化的研究成果。他们发现,热河生物群化石证据表明哺乳动物中耳演化是一个渐进过程,其路径与生物发育过程具有某种程度的一致性。

  “哺乳动物中耳的演化,是一个从达尔文时代起就在广泛探讨的问题,也是脊椎动物渐进演化的经典案例。”毛方园说,但纤细的听骨很难保存为化石,近两百年来发现的中生代哺乳动物中耳化石极少,形态细节和关节方式一直不清楚,对其演化过程和机制的说明存在极大的人为性,各种推论、假说存在较大争议。

  幸运的是,产自辽宁朝阳大平房下白垩统九佛堂组的潘氏中华俊兽保存了完好的听骨,科研人员利用高精度CT扫描重建,首次揭示了潘氏中华俊兽5块听骨确切的三维形态和接触关系。

  他们发现,中华俊兽具有典型的哺乳动物中耳,随后,他们对辽尖齿兽、源掠兽,以及现生哺乳动物中较为原始的单孔类针鼹、有袋类负鼠和真兽类刺猬的中耳进行了高精度CT扫描和重建,并作了系统的对比研究。

  研究结果表明,辽尖齿兽、源掠兽、中华俊兽这三种中生代哺乳动物体现了中耳演化三个不同的渐进阶段,作为祖先表型不同形态,填补了似哺乳动物的下颌中耳与典型哺乳动物中耳之间的形态空缺。

  毛方园认为,这些祖先表型体现的演化程度差别,与现生哺乳动物中耳个体发育过程可以对应起来。这些研究结果支撑了哺乳动物中耳演化与发育具有相关性的观点。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1093/nsr/nwaa188

  《中国科学报》 (2020-08-28 第1版 要闻)
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